Mission 15:  嘉義縣 all done,except 大埔
 
    中埔→番路→阿里山→竹崎→梅山→大林→溪口→民雄(→新港)→六腳→朴子→東石→布袋→義竹
 →鹿草→太保→水上
 
      阿里山!你們沒有看錯,阿里山鄉的章已經完成,只是請原諒ㄚ凱小小取巧,因為時間實在不允許實際上山一趟。出了嘉義市一路往阿里山觸口前進,幸虧有前人在討論區的心得分享,阿里山風景區管理局位於番路鄉的觸口地區,在那邊可以蓋到阿里山鄉的印章。由於ㄚ凱確實曾經上過阿里山,這顆章要算是為之前阿里山之旅遲來的見證,即使這一趟並沒有實際上山也蓋章蓋得心安理得。
  
      即便是位於台南的隔壁縣,還有一些地名是陌生的。例如大林鎮,第一次聽到大林,會以為在雲林縣,後來慈濟在大林蓋了醫院,每次「大愛台」都會提到慈濟醫院嘉義大林院區,才正確的知道大林是在嘉義縣的事。這一趟嘉義之旅還有一件更震撼的事,一向自詡只要提到台灣各鄉鎮,都可正確說出位於哪一縣,這次還是出了包--溪口鄉。討論區中有同好提到在嘉義縣蓋上溪口鄉的章,自己去翻了地圖,地圖上『溪口』還只是標著小聚落的mark,又去翻了鄉鎮護照,才生平第一次知道有溪口鄉這個低方。
 
      打狗是高雄的舊地名較為大家所知道。打完了狗,打貓呢?打貓在哪裡呢?先吊個為胃口,稍後再告訴你們。
 
      雖然上一次雲林之旅曾渡溪來過新港,這一次還是再一次去奉天宮向媽祖娘娘問安。接著來到六腳,這裡有個地名是比較有趣的-蒜頭,沒錯一字無誤,凍蒜的蒜,蒜頭。這是六腳鄉公所所在的聚落,還有一個產糖不產蒜頭的台糖公司蒜頭廠(即蒜頭糖廠),甚至有蒜頭國小。六腳鄉並沒有小七,正在煩惱該去哪找微笑商店時,看到了賣蒜頭餅上過電視的-興旺餅店,老闆娘很有趣,ㄚ凱告訴她說想蓋章時,老闆娘還請我在旁邊的簿子上留下姓名和從哪裡過來。呵!這還是走過幾次微笑商店以來第一次碰到的。簿子上光同一頁已有至少20筆資料,大多是從高雄、台南過來。其實在小七蓋章時,看到印泥中間大多已快見底,可以想像有多少同好曾在這邊跟我做同樣的動作,而這本簿子是實實在在記錄著有哪些同好來過。看著有著這麼多同好的簿子,有一股強烈的歸屬感覺。
 
      東石,另一個沒有小七的鄉鎮,為了尋找微笑商店又是弄得一個頭兩個大,索性趁著買單時,指著東石所有的微笑商店,問萊爾富店員哪一家距這裡最近。店員很快地指到『樺榮海鮮餐廳』,ㄚ凱再問如何去時,店員笑著說店外有招牌指標。沿著指標來到樺榮,這家的許老闆更熱情了。不但一進餐廳就招待喝了碗冰涼的粉條甜湯,又泡了茶要ㄚ凱坐下歇一會,因為外頭的太陽真的很毒辣。對照曾經去的微笑商店,如果只蓋章沒消費老闆會扳著一張便便臉,許老闆的熱情著實讓人感動。許老闆對故鄉東石感到自豪,一直要ㄚ凱東石的漁人碼頭完工後一定要再來玩一趟。七月九日的音樂會嘉義縣副縣長就已北上來為東石的漁人碼頭打過廣告,似乎要跟淡水的漁人碼頭互別描頭。
 
      一般鄉鎮要升格為『市』不是人口夠多,不然就是縣治所在。全省各縣的縣政府所在都已升格為『市』了,偏偏嘉義的朴子不甘心,因為嘉義縣議會不在縣府所在的太保市,而在朴子。為此民意代表還爭取修改地方自治法,讓縣議會所在鄉鎮也能升為縣轄市。當時人口數超過十萬很多年,一直還是無法突破升格門檻15萬人口的台南縣永康,還一直想把台南縣議會搬去永康。不過後來永康還是因為人口突破15萬而升格了。最近彰化縣的員林也開始爭取了,因為彰化地方法院位於員林,他們正努力爭取地方法院所在可升格為縣轄市中。
 
      嘉義縣就跟台南縣以八掌溪一水之隔,稍早在中埔的台三線上,出現過往曾文水庫的路標,現在又在義竹看到了往鹽水的路標、在水上見到往新營的路標,個個熟悉的台南地名開始出現,都在告訴ㄚ凱故鄉近了。
 
      台灣有319個鄉鎮,ㄚ凱已經走過其中的168個,終於過了一半。又在國慶日回台南前,將西部嘉義以北各縣市幾乎走完,這是一個重要也巧合的Milestone,因為另一個一半的開始將會是從故鄉台南出發,繼續走過未完成的旅程。
     
 
      P.S. 打貓 指的是 嘉義縣民雄鄉

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